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Por que você nunca experimentará o uísque mais inovador da Maker's Mark

Batatas fritas para churrasco foram meu primeiro pensamento. Uma nota ardente de algaroba, como o cheiro do ar em uma noite de verão nos subúrbios, quando todos ligam seus grelhados. Era terroso e um pouco de pinho, mas o sabor no palato era doce - caramelo, toffee e apenas um pouco de canela queimada. Foi um dos mais exclusivos bourbons Eu já tinha encontrado.

Infelizmente, ele nunca será vendido ao público em geral. RP5 # 2, como é rotulado internamente, é apenas um lote de teste para Marca do Fabricante Private Select, um programa único que pretende descobrir o futuro potencial da madeira no whisky.

“Quando você faz um produto há 65 anos, é uma nova maneira de pensar sobre as coisas”, diz Jane Bowie, a especialista em maturação da destilaria que lidera o programa.



Como sugere Bowie, a Maker's Mark pode não ser a primeira destilaria em que você pensa quando se trata de inovação. A maioria dos bebedores de uísque respeita a empresa, que foi fundada em Kentucky em 1958 e agora é propriedade da Beam Suntory, mas seu ícone, mergulhado em cera vermelha , o principal bourbon de trigo vermelho macio de inverno foi seu único produto por mais de meio século.



Em 2010, no entanto, Maker’s Mark lançou Maker’s 46, um uísque que presidente de longa data Bill Samuels, Jr. esperava que cimentasse seu legado ao se aproximar da aposentadoria. Trabalhando ao lado do fabricante de barris da Maker's Mark, a Independent Stave Company, os destiladores desenvolveram novas técnicas e tecnologia.



Eles colocaram aduelas de carvalho francês no que Bowie descreve como um forno industrial de pizza, e então as queimaram lenta e levemente usando o calor infravermelho. Esse processo liberou uma tonelada de notas de caramelo e baunilha na madeira, ao mesmo tempo que eliminou muitos dos taninos amargos endêmicos da espécie da madeira. Dez dessas aduelas foram colocadas em um aro, mergulhadas em um barril de Maker's Mark da força de um barril e depois deixadas para 'terminar' o uísque por mais alguns meses. O fabricante 46 com sabor rico foi um sucesso comercial e de crítica.

“Isso nos ensinou que a madeira é um ingrediente natural muito poderoso”, diz Bowie. A equipe pensou consigo mesma: “'Puta merda, há todo esse sabor em carvalho que ainda não foi explorado'”.

Estimulados pelo sucesso do Maker's 46, os destiladores começaram a discutir planos para um programa maior de acabamento de madeira. Bowie e sua pequena equipe começaram se perguntando quais sabores e sensações de madeira eles queriam ampliar. Extrair baunilha parecia óbvio. Foi possível obter mais notas de frutas? Produzir uma sensação na boca maior e um final mais longo também era um desejo principal.



“Você poderia desconstruir o Maker's, criar aduelas de carvalho virgem que conduzam o Maker a esses campos de sabores diferentes?” Bowie se perguntou. “Isso era mesmo possível?

Foi e, em 2014, a Independent Stave apresentou a Maker’s Mark com algumas dezenas de 'sabores' de pauta diferentes. A destilaria reduziu esses itens a oito favoritos. Com um total de 10 aduelas de acabamento necessárias por barril, alguém casualmente se perguntou quantas combinações diferentes seriam possíveis. A resposta foi 19.448. Muitos.

O grupo passou mais seis meses reduzindo para quatro favoritos para se juntar à pauta de 46 do Maker. Isso deu a eles 1.001 combinações possíveis. Bowie afirma que seu painel de degustação de seis pessoas provou cada um deles, apenas para se certificar de que 'você não poderia f * ck-lo.'

Por 'você', ela se refere aos compradores privados de barris, um público-alvo para as bebidas alcoólicas personalizadas. Os programas de barril único se tornaram um componente-chave da cultura do uísque americano nos últimos anos. Hoje, todas as principais destilarias de Kentucky permitem que bares, restaurantes, varejistas e até mesmo certos grupos privados ou indivíduos comprem um barril inteiro de, digamos, Quatro rosas ou Wild Turkey’s Russell's Reserve. É um investimento significativo para qualquer devoto: um barril de 53 galões geralmente se divide em cerca de 150 a 225 garrafas, dependendo da evaporação. Os barris privados de Four Roses, Wild Turkey e Maker's Mark custam cerca de US $ 7.500 ou mais.

A Maker's Mark é atualmente a única empresa que permite que os consumidores comprem um produto que de outra forma não existia em seu portfólio, ajustado ao gosto individual. (“Faça seu próprio fabricante”, proclama a destilaria em seus materiais promocionais.)

O primeiro líquido Private Select foi oficialmente oferecido em novembro de 2015 para varejistas selecionados em Kentucky e Illinois. Foi quando ouvi falar sobre o programa pela primeira vez. Vou ser honesto: achei que parecia um truque. E então eu ignorei alguns e-mails da equipe de relações públicas da destilaria ao longo do ano seguinte ou mais, descartando-os como uma jogada de marketing.

Quando finalmente provei os cinco bourbons produzidos pelas diferentes aduelas, no verão de 2018, fiquei impressionado com sua diversidade. Ao simplesmente adicionar 10 aduelas diferentes aos barris de Maker's Mark Cask Strength por apenas nove semanas adicionais, os destiladores criaram uma variedade incrível de bebidas alcoólicas. Se Maker's 46 foi sobre a criação de um acabamento bem equilibrado em força do barril Bourbon, as outras quatro aduelas tratavam de exagerar certos sabores e sensações.

O stave rotulado “Baked American Pure 2” é baunilha amplificado até 11. “Toasted French Spice” é assar especiarias encarnadas. “Seared French Cuvée” pode ser facilmente confundido com Conhaque , seco e picante com uma sensação na boca enorme e rico, embora surpreendentemente não de cor escura. “Roasted French Mocha” tem um final massivo - o sabor de chocolate, café e amêndoas permanece em sua garganta por minutos depois de você saboreá-lo.

Bares e restaurantes ambiciosos começaram a usar o programa para personalizar as bebidas alcoólicas em seus coquetéis exclusivos. O bar de coquetéis de vanguarda The Aviary, por exemplo, que tem escritórios em Nova York e Chicago, selecionou uma combinação de pauta que acreditava induzir notas proeminentes de canela e chocolate - perfeita para o coquetel Cloche Encounters pesado de canela e mocha-chai-chá do bar . Em Nashville, o restaurante Henley escolheu uma combinação de aduelas mais doce, feita especificamente para sua casa Manhattan .

Outros estabelecimentos estão servindo seus destilados especializados de forma pura. A garrafa Private Select parece completamente diferente da garrafa quadrada Maker's Mark padrão e se destaca nas prateleiras e nos bares traseiros de estabelecimentos como o Dumbo House, um clube privado no Brooklyn.

“O que aprendemos nos últimos cinco anos, vaca sagrada, vamos abrir a caixa de Pandora e ver para onde vamos”, diz Bowie. Ela testou mais de 500 experimentos com estacas diferentes desde que escolheu os cinco iniciais.

Para criar tantas opções diferentes, Independent Stave teve que desenvolver novas técnicas de madeira e testar vários métodos de cozimento. Carvalho gera sabores diferentes em tempos e temperaturas diferentes. Uma das novas técnicas que pude aprender inclui a forma específica das aduelas Seared French Cuvée. Eles se parecem com batatas fritas com babados, o que lhes dá 22 vezes mais área de superfície do que uma estaca típica.

Muitas das outras técnicas, no entanto, permanecem um segredo - até mesmo para a Marca do Fabricante. A empresa não sabe exatamente como Independent Stave cria cada haste, ou qual espécie de carvalho é usada especificamente. Embora Bowie não divulgue as incontáveis, às vezes proprietárias, como a Maker's Mark e a Independent Stave tratam sua madeira, ela oferece uma analogia útil.

“Pense em quantas maneiras diferentes de cozinhar um bife”, diz ela. “Convecção, você pode grelhar ou selar. Ferva suave ou sous-vide. Até mesmo, pense no ceviche - pense em como os chefs usam o ácido para quebrar e mudar a composição química dos peixes. Então, como você está tratando o ingrediente cru é tão importante quanto como você o cozinha. ”

Claro, se cerca de 500 novas aduelas já foram criadas, cerca de 495 nunca foram disponibilizadas para consumo público. (Como aquele RP5 # 2 que experimentei em 2018.) A Maker's Mark passou três anos tentando desenvolver um melhor cajado de Mocha francês torrado. Recentemente, experimentei duas tentativas. Um dos bourbons resultantes tinha o cheiro de uísque com especiarias de Natal - teria funcionado perfeitamente em um gemada . O outro estava tão esfumaçado que eu não ficaria surpreso se fosse single malte. Eu gostei de ambos, mas Bowie e seu painel não. Nenhuma das pautas jamais entrará no programa Private Select ou chegará ao mercado.

No entanto, houve uma história de sucesso recente com esses testes em andamento. Bowie e sua equipe usaram uma estaca chamada Seared Bu 1-3 em uma tentativa de fazer um Cuvée Francês Seared “melhor”, um com um paladar enorme e notas doces de caramelo e pudim de pão. Embora a pauta tecnicamente 'funcionasse' e o bourbon resultante fosse incrível, eles temiam que o espírito não funcionasse bem com os outros.

“Você começa a misturá-lo com outras aduelas - oh, não! - foi horrível, foi um valentão, sufocou as outras aduelas ”, diz Bowie, o que significa que suas notas de sabor foram completamente dominadas. “Dois erros acertam às vezes e dois acertos às vezes acertam. Todo mundo adorava Bu, mas não funciona para esse propósito, então tem que ir. ”

Ainda assim, como era tão bom, o Maker's Mark não queria mantê-lo inteiramente fora do mercado entre as outras garrafas etiquetadas à mão que revestiam o escritório de Bowie. Assim, a empresa lançou 1.400 garrafas de 375 mililitros em sua loja de presentes em Loretto, Ky. Em abril de 2019 e esgotou em dois dias. Esta é uma avenida de vendas para uma pauta singular que você pode começar a ver mais no futuro.

Até então, Bowie e sua equipe e Independent Stave continuarão realizando experimentos com madeira, tentando amplificar os sabores do bourbon. As aduelas serão retrabalhadas, outras evoluirão e novos sabores serão procurados. E o programa continuará a criar muitos outros bourbons com gosto de marshmallows ou algodão doce ou, sim, batata frita de algaroba - e que a maioria de nós provavelmente nunca experimentará.

“Agora entendemos quais sabores naturais você pode obter da madeira”, diz Bowie. “O que ainda não sabemos é até onde você pode ir.”